E' un soggetto sindacale unitario ed elettivo avente natura collegiale. Le elezioni vengono indette congiuntamente o disgiuntamente dalle organizzazioni sindacali  rappresentative, alle quali possono partecipare tutti i sindacati. La durata del mandato è triennale (elezioni contestuali in tutti gli Enti).

Alla costituzione delle RSU partecipa la generalità dei lavoratori (sindacalizzati e non).

Per natura ricompone al proprio interno non solo il pluralismo sindacale, ma l’intero insieme dei lavoratori. Assume le proprie posizioni e decisioni a maggioranza; pertanto, la posizione del singolo componente non ha rilievo esterno alla RSU.