Proposta di istituzione di una rete di laboratori di ricerca sull’autismo in Trentino

I disturbi dello spettro autistico raccolgono un insieme di quadri patologici caratterizzati da una generale difficoltà nello stabilire relazioni intersoggettive. Durante i primi anni di vita, questa difficoltà altera la capacità di mettersi in relazione con gli altri e provoca differenti deficit cognitivi, affettivi e comportamentali.

ll termine “disturbi dello spettro autistico” indica una serie di disturbi caratterizzati da deficit persistenti della comunicazione e dell’interazione sociale, e da comportamenti, interessi o attività ristretti e/o ripetitivi. La varietà comportamentale dei disturbi dello spettro autistico ha una forte componente genetica ed è dovuta all’alterazione di diverse aree cerebrali durante lo sviluppo embrionale o perinatale, e può essere ulteriormente modulata dall’influenza dell’ambiente.

L'autismo è quindi un disturbo eterogeneo con cause multiple e differente grado di severità dei sintomi, ed è frequentemente associato ad altre condizioni patologiche tra cui ritardo mentale, epilessia e disturbi d'ansia e dell'umore. L’eterogeneità dei disturbi dello spettro autistico rende molto difficile l’identificazione delle cause, la diagnosi precoce e lo sviluppo di nuove terapie per queste patologie.

I primi sintomi di autismo si manifestano attorno al primo anno di vita del bambino, ma una diagnosi completa è generalmente possibile attorno al secondo anno, se non più tardi. Si stima che circa 15 bambini su 1000 siano affetti da autismo, con una netta prevalenza nei maschi rispetto alle femmine.

Proponiamo l’istituzione di una rete di laboratori di ricerca sull’autismo in Trentino (“TRAIN – Trentino Autism Initiative”), che abbia lo scopo di promuovere la ricerca sui disturbi dello spettro autistico nell’ambito del territorio trentino.

A oggi, undici differenti gruppi di ricerca si occupano attivamente dello studio dell’autismo all’interno di UniTN (CIBIO-Centro per la Biologia IntegrataCIMEC-Centro Interdipartimentale Mente/Cervello e Dipartimento di Psicologia e Scienze Cognitive), Istituto Italiano di Tecnologia, Fondazione Bruno Kessler e Istituto di Neuroscienze del CNR

Le competenze scientifiche di questo network sono multidisciplinari, e spaziano da studi biologici in vitro e in vivo fino a studi comportamentali e clinici su pazienti. Gli ambiti di ricerca comprendono l’identificazione di nuove mutazioni genetiche associate all’autismo, lo studio dell’effetto di queste mutazioni in modelli cellulari e animali, l’imaging cerebrale, lo studio bioinformatico di marcatori, la valutazione clinica e la valutazione dell’efficacia degli interventi riabilitativi su pazienti autistici.

Tutti i gruppi afferenti a questo network si avvalgono inoltre di importanti collaborazioni sia nazionali che internazionali. Queste competenze rappresentano quindi un’opportunità unica per promuovere la ricerca trentina sull’autismo.

A questo scopo, il network si propone 3 principali finalità:

  • promuovere la realizzazione di progetti multidisciplinari di ricerca di base e clinici;
  • promuovere la formazione interdisciplinare di giovani ricercatori;
  • svolgere attività di divulgazione dei risultati delle ricerche, in collaborazione con le associazioni di genitori di pazienti autistici.

Per realizzare questi obiettivi, il Network Trentino per la Ricerca sull’Autismo promuoverà le proprie attività attraverso un sito web e cercherà interlocutori tra le istituzioni trentine, le aziende private e le associazioni di genitori di pazienti autistici.

Laboratori afferenti a “TRAIN - Trentino Autism Initiative”

Istituzione Laboratorio Responsabile
UniTrento - CIMeCIstituto Neuroscienze del CNR Malattie del Neurosviluppo Prof. Yuri Bozzi
UniTrento - CIBIO NeuroEpigenetica Dr. Marta Biagioli
UniTrento - CIBIO e Istituto di Neuroscienze del CNR Rigenerazione e Sviluppo Neurale Prof. Simona Casarosa
UniTrento - CIBIO Biologia delle Cellule Staminali Prof. Luciano Conti
UniTrento - CIBIO Marcatori Neurogenomici Prof. Enrico Domenici
UniTrento - CIBIO e Istituto di Neuroscienze del CNR Dulbecco Telethon - Biologia delle Sinapsi Dr. Giovanni Piccoli
UniTrento - CIMEC Cognizione Animale e Neuroscienze Prof. Giorgio Vallortigara
UniTrento - Dipartimento Psicologia e Scienze Cognitive Osservazione Diagnosi e Formazione Prof. Paola Venuti
UniTrento - Dipartimento Psicologia e Scienze Cognitive Fisiologia e Comportamenti Affiliativi Prof. Gianluca Esposito
Istituto Italiano di Tecnologia Neuroimaging Funzionale Dr. Alessandro Gozzi
Fondazione Bruno Kessler Modelli Predittivi per la Biomedicina Dr. Cesare Furlanello