La politica della ricerca in UniTrento si basa su pochi e semplici principi cardine, a partire dal reclutamento di giovani ricercatori entusiasti, altamente qualificati e dinamici in grado di aprire e sviluppare, anche grazie al sostegno dell’Ateneo, linee di ricerca attuali e innovative.
L’Ateneo, inoltre, agevola le reti tra i suoi ricercatori e le realtà esterne attraverso la disponibilità di risorse dedicate all’organizzazione di meeting, convegni e altre occasioni di ospitalità, fondamentali per rafforzare le collaborazioni di ricerca e promuovere la partecipazione ai programmi di finanziamento europei e internazionali. 
Attraverso l’organizzazione e il continuo aggiornamento delle strutture amministrative dedicate, si garantisce il supporto della ricerca in tutte le fasi del complesso processo di accesso ai finanziamenti, dalla progettazione e presentazione della proposta fino alla firma del contratto e alla gestione amministrativa dei fondi.

UniTrento ha ottenuto il finanziamento di 31 progetti ERC (16 nel VII  Programma Quadro e 15 in Horizon 2020) assegnati all’Ateneo dall’European Research Council  in seguito a una procedura di valutazione altamente competitiva, in cui l’unico criterio di valutazione è l’eccellenza scientifica del progetto e del curriculum del ricercatore proponente.

La misura del successo dell’Università di Trento si riflette anche nei risultati evidenziati nella relazione dell’ANVUR – Agenzia Nazionale di Valutazione del Sistema Universitario e della Ricerca che ha collocato l’Ateneo al primo posto tra le università statali (per il periodo 2011-2014).Trento si colloca, inoltre, nella categoria 301-350 delle migliori università nel mondo nel World University Ranking 2020classifica internazionale elaborata dallla rivista Times Higher Education.

Horizon 2020

ERC Starting Grants

6 progetti: 3 progetti nell’ambito delle Scienze sociali e umanistiche, 1 progetto nell'ambito Scienze della Vita e 2 progetti nell'ambito Scienze fisiche e Ingegneria

StrEnQTh - Strong Entanglement in Quantum many-body Theory (1.499.563 euro - 60 mesi) - a UniTrento dal 1/11/2019 (trasferito dalla Ruprecht-Karls Universitaet Heidelberg) 
Philipp Hans Juergen Hauke
Dipartimento di Fisica
NOAM - Navigation of a mind-space. The spatial organization of declarative knowledge (1.498.644 euro - 60 mesi)
Roberto Bottini
CIMeC - Centro Mente/Cervello
VARIAMOLS - VAriable ResolutIon Algorithms for macroMOLecular Simulation (1.339.351 euro - 60 mesi)
Raffaello Potestio
Dipartimento di Fisica
MetaPG - Culture-free strain-level population genomics to identify disappearing human-associated microbes in the westernized world (1.499.482 euro - 60 mesi)
Nicola Segata
CIBIO - Centro di biologia integrata
HOMing -The Home-Migration Nexus: Home as a Window on Migrant Belonging, Integration and Circulation  (1.499.678 euro - 60 mesi)
Paolo Boccagni
Dipartimento di Sociologia e Scienze sociali
CRASK - Cortical Representation of Abstract Semantic Knowledge (1.472.502 euro - 60 mesi)
Scott Laurence Fairhall 
CiMeC - Centro Mente/Cervello

ERC Consolidator Grants

1 progetto nell'ambito delle Scienze della Vita

SPICE- Synthetic Lethal Phenotype Identification through Cancer Evolution Analysis (1.996.428 euro - 60 mesi)
Francesca Demichelis 
CIBIO - Centro di biologia integrata

ERC Advanced Grants

3 progetti: 1 progetto nell'ambito delle Scienze Fisiche e Ingegneria e 2 progetti nell'ambito delle Scienze della Vita

VACCIBIOME - Cancer Vaccines and Gut Microbiome: a rational approach to optimize cancer immunotherapy (2.450.000 euro - 60 mesi) 
Guido Grandi
Dipartimento CIBIO 
SPANUMBRA - Number-space associations in the brain (2.628.333 euro - 60 mesi) 
Giorgio Vallortigara
CIMeC - Centro Mente/Cervello
BACKUP -  Unveiling the relationship between brain connectivity and function by integrated photonics (2.499.825 euro - 60 mesi) 
Lorenzo Pavesi 
Dipartimento di Fisica

ERC Proof of Concept Grants

5 progetti: 2 progetti nell'ambito delle Scienze fisiche e Ingegneria e 3 progetti nell'ambito delle Scienze della Vita

ALPI - ALl optical signal recovery by Photonic neural network Integrated in a transceiver module (150.000 euro - 18 mesi)
Lorenzo Pavesi
Dipartimento di Fisica
NeuroSoNew - Portable EEG-based screening of social predispositions in newborns (149.945 euro - 18 mesi)
Giorgio Vallortigara
CIMeC - Centro Mente/Cervello
MoVis - An innovative screening protocol device for early identification of neonates at high-risk for Autism Spectrum Disorders (144.186 euro - 18 mesi)
Giorgio Vallortigara
CIMeC - Centro Mente/Cervello
OMVCRC - Engineered bacterial Outer Membrane Vesicles (OMVs) for colorectal cancer immunotherapy (93.750 euro - 18 mesi)
Guido Grandi
CIBIO - Centro di biologia integrata
SILKENE - Bionic silk with graphene or other nanomaterials spun by silkworms (149.944 euro - 18 mesi)
Nicola Pugno
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica

VII Programma quadro

ERC Starting Grants

8 progetti: 2 progetti nell'ambito delle Scienze Fisiche e Ingegneria e 6 progetti  nell’ambito delle Scienze sociali e umanistiche

BIHSNAM - Bio-inspired Hierarchical Super Nanomaterials (810.996 euro – 60 mesi)
Nicola Pugno 
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica
CoPeST - Construction of perceptual space-time (1.002.102 euro – 60 mesi)
David Paul Melcher 
CIMeC - Centro Mente/Cervello
Win2Con - Brain-State Dependent Perception: Finding the Windows to Consciousness (963.101 euro – 60 mesi)
Nathan Weisz 
CiMeC - Centro Mente/Cervello
Il progetto è stato trasferito ad altro ente dal 30/9/2015. 
COMPOSES - Compositional Operations in Semantic Space (1.117.636 euro – 60 mesi)
Marco Baroni 
CIMeC - Centro Mente/Cervello
STiMulUS - Space-Time Methods for Multi-Fluid Problems on Unstructured Meshes (918.000 euro – 60 mesi)
Michael Dumbser 
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica
FAMINE - Families of Inequalities – Social and economic consequences of the changing workfamily equilibria in European Societies (478.494 euro – 48 mesi)
Stefani Scherer 
Dipartimento di Sociologia e Scienze sociali
NeuroInt - How the brain codes the past to predict the future (978.678 euro – 48 mesi)
Uri Hasson 
CIMeC - Centro Mente/Cervello
MADVIS - Mapping the Deprived Visual System: Cracking function for prediction (917.289 euro – 60 mesi)
Olivier Marie Claire Collignon 
CIMeC - Centro Mente/Cervello - (dal 1/1/2016 la Host Institution è l'Universite Catholique de Louvain)
ERC Consolidator Grants

1 progetto nell'ambito delle Scienze Scienze sociali e umanistiche

TRANSFER-LEARNING: Transfer Learning within and between brains  (1.999.998 euro – 60 mesi)
Giorgio Coricelli  
CIMeC - Centro Mente/Cervello
ERC Advanced Grants

5 progetti: 1 progetto nell’ambito delle Scienze Scienze sociali e umanistiche e 4 progetti nell’ambito delle Scienze Fisiche e dell’Ingegneria. 

PREMESOR - Predisposed mechanisms for social orienting: A comparative neuro-cognitive approach (2.367.922 euro – 66 mesi)
Giorgio Vallortigara 
CIMeC - Centro Mente/Cervello
INSTABILITIES - Instabilities and nonlocal multiscale modelling of materials (2.379.359 euro – 60 mesi)
Davide Bigoni 
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica
QGBE - Quantum Gases Beyond Equilibrium (1.638.560 euro – 60 mesi)
Sandro Stringari 
Dipartimento di Fisica
Lucretius - Foundations for Software Evolution (2.462.095  euro - 60 mesi)
Ioannis Mylopoulos 
Dipartimento di Ingegneria informatica e Scienza dell'Informazione 
OMVac - Outer Membrane Vesicles (OMVs) from "Vaccinobacter": a Synthetic Biology approach for effective vaccines against infectious diseases and cancer (2.201.828 euro – 60 mesi)
Guido Grandi 
CIBIO - Centro di Biologia Integrata
ERC Proof of Concept

2 progetti nell'ambito delle Scienze Fisiche e dell’Ingegneria.

REPLICA 2 - Large-area replication of biological anti-adhesive nanosurfaces  (147.000 euro – 12 mesi)
Nicola Pugno 
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambiantale e Meccanica
KNOTOUGH - Super-tough knotted fibers (149.490 euro – 12 mesi)
Nicola Pugno 
Dipartimento di Ingegneria Civile, Ambientale e Meccanica