La politica della ricerca in UniTrento si basa su pochi e semplici principi cardine, a partire dal reclutamento di giovani ricercatori entusiasti, altamente qualificati e dinamici in grado di aprire e sviluppare, anche grazie al sostegno dell’Ateneo, linee di ricerca attuali e innovative.
L’Ateneo, inoltre, agevola le reti tra i suoi ricercatori e le realtà esterne attraverso la disponibilità di risorse dedicate all’organizzazione di meeting, convegni e altre occasioni di ospitalità, fondamentali per rafforzare le collaborazioni di ricerca e promuovere la partecipazione ai programmi di finanziamento europei e internazionali. 
Attraverso l’organizzazione e il continuo aggiornamento delle strutture amministrative dedicate, si garantisce il supporto della ricerca in tutte le fasi del complesso processo di accesso ai finanziamenti, dalla progettazione e presentazione della proposta fino alla firma del contratto e alla gestione amministrativa dei fondi.

UniTrento ha ottenuto il finanziamento di 31 progetti ERC (15 in Horizon 2020 e 16 nel VII Programma Quadroassegnati all’Ateneo dall’European Research Council  in seguito a una procedura di valutazione altamente competitiva, in cui l’unico criterio di valutazione è l’eccellenza scientifica del progetto e del curriculum del ricercatore proponente.

La misura del successo dell’Università di Trento si riflette anche nei risultati evidenziati nella relazione dell’ANVUR – Agenzia Nazionale di Valutazione del Sistema Universitario e della Ricerca che ha collocato l’Ateneo al primo posto tra le università statali (per il periodo 2011-2014).Trento si colloca, inoltre, nella categoria 301-350 delle migliori università nel mondo nel World University Ranking 2020classifica internazionale elaborata dallla rivista Times Higher Education.

Horizon 2020

ERC Starting Grants

6 progetti: 3 progetti nell’ambito delle Scienze sociali e umanistiche, 1 progetto nell'ambito Scienze della Vita e 2 progetti nell'ambito Scienze fisiche e Ingegneria

ERC Consolidator Grants

1 progetto nell'ambito delle Scienze della Vita

ERC Advanced Grants

3 progetti: 1 progetto nell'ambito delle Scienze Fisiche e Ingegneria, 1 progetto nell'ambito delle Scienze della Vita e 1 progetto nell'ambito delle Scienze sociali e umanistiche

ERC Proof of Concept Grants

5 progetti: 2 progetti nell'ambito delle Scienze fisiche e Ingegneria e 3 progetti nell'ambito delle Scienze della Vita

VII Programma quadro

ERC Starting Grants

8 progetti: 2 progetti nell'ambito delle Scienze Fisiche e Ingegneria e 6 progetti  nell’ambito delle Scienze sociali e umanistiche

ERC Consolidator Grants

1 progetto nell'ambito delle Scienze Scienze sociali e umanistiche

ERC Advanced Grants

5 progetti: 1 progetto nell’ambito delle Scienze Scienze sociali e umanistiche, 3 progetti nell’ambito delle Scienze Fisiche e dell’Ingegneria e 1 progetto nell'ambito delle Scienze della vita

ERC Proof of Concept

2 progetti nell'ambito delle Scienze Fisiche e dell’Ingegneria